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英国知识产权政策简介

1.      当地有关知识产权保护的法律法规

英国是世界知识产权组织成员,也是《伯尔尼保护文学和艺术作品公约》、《巴黎保护工业产权公约》、《世界版权公约》、《录音制品日内瓦公约》、《专利合作条约》等国际知识产权保护协议国之一。

英国作为欧盟的成员国,意味着公司既可以选择英国知识产权局(成员国层面)或欧盟层面的申请程序获得知识产权保护(可在欧盟其他成员国获得保护)。对于公司而言最合适的选择取决于某些因素,例如预期市场、知识产权商业化路径、申请成本和在一些国家中的知识产权组合。

英国签署了大多数主要国际知识产权条约和公约,这意味着可以通过《专利合作条约》(PCT)、马德里议定书和其他国际规则来申请知识产权。

英国涉及知识产权保护的法律非常复杂且相互重叠,主要包括《影像录制法》(1984年)、《商标法》(1994年)、《专利法》(1997年) 和《版权、设计和专利法》(1998年)等。有些知识产权,比如专利、注册商标和注册设计都必须在注册之后才产生权利,而有关版权、防仿冒、保密信息和未注册设计的权利则会自动产生。根据英国法律,大多数情况下,雇员开发的知识产权归雇主所有。在有些情况下,公司不会自动获得知识产权(例如雇用外部顾问时),所以应该用合同来保护公司对知识产权的所有权。

【专利】同中国一样,在英国可以对具有新颖性、创造性和实用性的产品进行专利授权。在申请英国专利之前,申请人不得在专利申请之前公开泄露发明。

在英国进行专利保护的一个途径是通过英国知识产权局直接申请英国国家专利。像其他国家的知识产权局一样授权一个专利通常需要几年的时间,英国知识产权局却尽可能在数月之内为申请人出具一份初始检索报告。如果满足一定的条件,审查进程也可以加快。

英国是欧洲专利公约(EPC)的38个成员国之一。另一种获得英国专利保护的途径是向欧洲专利局(EPO)申请欧洲专利。该申请是一个单一的申请程序,但专利授予的结果会覆盖申请人在申请中指定保护的其他国家。

【外观设计】在英国有各种类型的外观设计权的保护。在英国知识产权局注册外观设计将提供在英国的独占权。外观设计必须具有新颖性,并且与其他现有设计相比具有独特性。英国知识产权局对外观设计新颖性没有实质性审查,但会在技术功能、道德性和是否属于受保护的标记等方面进行审查。如果无异议或问题,申请人通常可以在4个月内获得注册。在英国知识产权局一个外观设计的申请费为60英镑(大约516元)。一个英国已注册的外观设计可以享有长达25年的保护,但须每5年进行续展(包括缴纳续展费用)。

此外,已注册的外观设计可以通过欧洲内部市场协调局(OHIM)包括英国在内的28个欧盟成员国的单一申请而获得保护。OHIM是欧盟的官方组织,负责包括整个欧盟的商标和外观设计的授权。OHIM的收费标准为230欧元的单一申请费和120欧元的公告费。经OHIM授权的欧盟外观设计同时也享有25年的保护,并每5年进行续展。

【商标】英国的商标权可通过国家、欧盟和国际机制来获得。英国知识产权局仅对英国境内的申请进行审查和授权。一个类别的电子申请费是170英镑。纸质申请费为200英镑,其中每增加一个类别的费用为50英镑。

获得英国商标是一个相对较快的过程。审查报告通常在15天内发至申请人,如果没有收到异议或者驳回通知,商标通常在16周内可以获准注册。在英国知识产权局的商标申请自公布后有2个月的异议期。费用为100-200 英镑,其费用取决于异议的理由,大多数的申请案件在15个月内可以审结。英国知识产权局15%-20%的异议案件会采用听证会的形式解决争议。类似的程序也适用于注册后的争议案件。异议和注册后的程序可采用“指定人”(当事人共同选定的经验丰富的法律执业者,在不采取进一步法律行动下解决争议)的形式,或通过法院解决。

商标权也可以通过OHIM获得涵盖英国、欧盟其他成员国和整个欧盟的权利。OHIM申请也可在线提交,使用欧盟(包括英语也是OHIM官方工作语言)23种官方语言之一。OHIM还具有异议和注册后复审的机制。还可以通过马德里议定书下的国际注册体系保护在英国的商标权。

英国法律还对未注册商标进行保护,其中包括通过普通法的“仿冒” 原则。即使申请人还未获得注册商标,也可以阻止其他人在他们的商品或者服务上使用近似商标。仿冒案件有时比维护一个已注册商标更难。为了案件胜诉,申请人需要向法院证明:商标是申请人的,申请人已为该商标建立了声誉,并且其他人使用该商标的方式使申请人受到了损害。

【版权】中国和英国都已签署《伯尔尼公约》,这意味着一个符合条件的作品在一个国家创作完成后,在另一个国家将自动受到保护。与中国不同,英国对版权没有官方的登记机制。版权在英国的保护期限取决于版权作品的类型。英国的立法对版权规定了某些例外和限制,使在有限和特定的情况下可以未经著作权人允许使用该作品。版权的保护将受制于这些限制和例外情况。然而,作品的商业使用通常要获得著作权人的允许,并且在很多情况下需要向公司、个人或集体权利管理组织(“收费团体”) 支付许可费。

3.15.2    知识产权侵权的相关处罚规定

根据英国知识产权相关法律规定,对于情节较轻的,判处6个月以下徒刑和/5000英镑以下罚款;对于情节较重的起诉案件,则可判处10年以下徒刑和/或不限数额的罚款。

英国知识产权侵权行为会受到民事或刑事制裁。英国境内知识产权执法有多种选择,包括:

 【民事诉讼】民事案件可以根据索赔数额的不同向不同法院提出申请。专门的知识产权企业法院(IPEC)受理大部分英格兰和威尔士的知识产权案件,并且为低价值赔偿请求提供小额索赔途径。高等法院审理金额较大并且更复杂的案件。法院可以授予禁令和损害赔偿,并命令败诉方支付胜诉方合理的费用。

一审判决后没有自动上诉的权利。如果相关法官授予权限,可以通过上诉法院和英国最高法院提出对一审判决的上诉。苏格兰有一个区别于英国其他地区的独立法院系统。

【贸易标准&刑事执法】贸易标准隶属于地方政府,用于执行英国的若干条例,包括对知识产权的侵权行为采取的行动。贸易标准是刑事司法系统的一部分,并有权直接通过刑事法院起诉案件。其他负责知识产权犯罪执法的英国机构包括警察机关和国家罪案署(针对有组织的犯罪集团)。

大多数的刑事制裁针对的是获得了商业利益的侵犯商标及版权的行为。英国最近立法的修订,引入了故意复制注册外观设计权的刑事制裁。目前没有专利侵权的刑事制裁。刑事罪行可能会有长达10年有期徒刑,以及损害赔偿和勒令没收。

【边境执法】英国边境检察署有权扣押涉嫌侵犯欧盟当局授权的并已进行商标海关备案的货物。英国边境检察署不能扣押由其他欧盟成员国进入英国的货物,只能扣押从欧盟以外的国家进入英国的货物。